Os próximos meses serão cruciais na luta contra a pandemia de Covid-19

Os cientistas estão alertando que o Reino Unido entrou em um par de meses cruciais, à medida que a corrida se intensifica entre a vacinação e a propagação da nova variante do coronavírus, primeiramente detectada na Índia e chamada B.1.617.2, que tem sido particularmente prevalecente no noroeste da Inglaterra.

Os cientistas advertiram que, embora o número total de casos da variante indiana seja baixo, os próximos meses serão cruciais para determinar como a situação se desenvolve. “Acho que precisamos levar isto a sério, todos os surtos começam com um baixo número de casos, é o que acontece a seguir que importa”, disse Adam Kucharski, professor associado da London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Segundo dados da Public Health England (PHE), havia 3.424 casos confirmados da variante indiana no Reino Unido até 19 de maio, em comparação com 1.313 na semana passada e 520 na semana anterior, embora alguns especialistas tenham apontado sinais iniciais de novos casos.

Artigos publicados pelo Grupo Consultivo Científico para Emergências (Sage) sugeriram que é “uma possibilidade realista” que a variante indiana possa ser até 50% mais transmissível do que a variante Kent, e os dados publicados pelo PHE no sábado também sugerem que ela é substancialmente mais transmissível.

Kucharski disse que uma combinação de fatores explica porque a variante Índia parece se espalhar mais facilmente do que a variante Kent, incluindo mudanças biológicas no vírus, fatores sociais que afetam os primeiros grupos infectados, e menor eficácia das vacinas Covid 19.

Segundo trabalhos publicados pela Sage, a modelagem sugere uma variante que escapa substancialmente da imunidade ou é altamente transmissível, ao invés da variante Kent, poderia levar a uma nova onda de infecções potencialmente maior do que a observada em janeiro de 2021, na ausência de intervenções, o que suscita preocupações.

Os avisos vêm logo após Dra. Jenny Harries, chefe executiva da Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido, dizer no fim de semana que era uma boa notícia que as vacinas continuam a ser substancialmente eficazes e que as chances de maior relaxamento das restrições de confinamento na Inglaterra em 21 de junho pareciam boas se as pessoas continuassem a seguir a orientação do Covid-19.

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