Número de infectados por coronavírus na Inglaterra caiu mais de dois terços desde janeiro

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Número de pessoas infectadas com o coronavírus na Inglaterra caiu mais de dois terços desde janeiro, mas as infecções ainda são altas, com cerca de 1 em cada 200 pessoas testando positivo.

Estas são as últimas descobertas do programa REACT – o maior estudo com testes comunitários de coronavírus – baseiam-se em testes de esfregaço de garganta e nariz feitos em casa por quase 85.000 pessoas entre 4 e 13 de fevereiro.

As infecções caíram em todo o país e várias áreas experimentaram um declínio substancial, como Londres e o sudeste (South East), onde cinco vezes menos pessoas estão agora testando positivo em comparação com os resultados anteriores em janeiro.

Entretanto, há diferenças entre as regiões e algumas áreas tiveram uma queda menor, como Yorkshire e Humber onde as infecções caíram por um quarto.

A prevalência da infecção também caiu em todas as idades, em um ritmo semelhante, sugerindo que as tendências descendentes são devidas ao bloqueio e não ao impacto da vacinação. O maior número de infecções está ocorrendo em jovens de 5 a 12 anos e 18 a 24, com cerca de 1 em 110 testes positivos nessas faixas etárias.

O professor Paul Elliott, diretor do programa na Imperial College, disse: “Estes resultados encorajadores mostram que as medidas de confinamento estão efetivamente trazendo infecções para baixo. É reconfortante que a redução do número de infecções tenha ocorrido em todas as idades e na maioria das regiões do país”.

“Embora as tendências que observamos sejam boas notícias, precisamos trabalhar para manter as infecções baixas, mantendo-nos fiéis às medidas destinadas a nos proteger e ao nosso sistema de saúde.”

Estas descobertas do programa REAL-time Assessment of Community Transmission (REACT 1), realizado em parceria com a Ipsos MORI, estão disponíveis em um relatório provisório pré-impresso e serão apresentadas para revisão pelos pares.

O relatório completo, incluindo testes em um total previsto de 160.000 pessoas, é esperado na próxima semana.

Cálculo do número R

Dos 85.473 testes de esfregaço de garganta e nariz feitos até agora para esta rodada de testes REACT, 378 foram positivos dando uma prevalência geral ponderada de infecção de 0,51%, ou 51 por 10.000 infectados com o coronavírus. Isto se compara com 1,57% ou 157 por 10.000 na rodada anterior de testes, que se realizou de 6 a 22 de janeiro. Isto significa que um terço do número de pessoas que atualmente estão testando positivo como em janeiro.

Os pesquisadores estimaram que o R nacional é de 0,72 e que as infecções estão diminuindo pela metade a cada 15 dias. Isto foi calculado usando os dados desta rodada e o final da rodada de testes anterior, em janeiro.

O R foi encontrado abaixo de 1 – o que significa que as infecções estão diminuindo – em quase todas as áreas do país, exceto no nordeste, que estava em torno de 1.

O Professor Steven Riley, professor de Dinâmica das Doenças Infecciosas do Imperial College, disse: “A tendência de queda nos dados mais recentes do REACT é uma boa notícia. Se isto puder ser mantido, a pressão sobre o NHS será muito reduzida, resultando em menos internações e mortes hospitalares”.

Tendências em infecções por coronavírus

A prevalência da infecção caiu substancialmente desde janeiro na maioria das áreas do país, de 2,83% para 0,54% em Londres; 1,66% para 0,33% em West Midlands; 1,78% para 0,54% no Leste da Inglaterra; 1,61% para 0,30% no Sudeste; e 1,16% para 0,51% em East Midlands. A queda em Yorkshire e Humber foi menor, de 0,80% para 0,61%.

O Noroeste e o Nordeste têm atualmente o maior número de pessoas infectadas, com 0,91% (contra 1,38%) e 0,82% (contra 1,22%), respectivamente.

Também foram encontradas quedas substanciais nos testes positivos em todas as faixas etárias, sendo que as pessoas com 65 ou mais anos de idade têm menos probabilidade de testar positivo (0,30%, contra 0,93%). Isto se compara aos jovens de 5-12 e 18-24 anos, que têm a maior prevalência de infecção com 0,86% (abaixo de 1,59%) e 0,89% (abaixo de 2,44%), respectivamente.

O secretário da Saúde, Matt Hancock, disse: “Estas descobertas mostram sinais encorajadores de que as infecções estão agora indo na direção certa em todo o país, mas não devemos baixar a guarda. Embora os casos e admissões hospitalares permaneçam elevados, é vital que todos nós permaneçamos vigilantes e sigamos as regras à medida que nossa histórica implementação de vacinação continua em ritmo”.

Entendendo os níveis de infecção na comunidade

O estudo REACT 1 está rastreando as atuais infecções por coronavírus na comunidade testando mais de 150.000 pessoas selecionadas aleatoriamente a cada mês durante um período de duas semanas. O estudo recruta novas pessoas a cada mês para ajudar a garantir que a amostra represente a população mais ampla e ofereça um retrato de alta resolução da situação durante um período de tempo específico.

Isto é diferente do ONS COVID-19 Infection Survey (Pesquisa de Infecção ONS COVID-19), que funciona continuamente e recolhe amostras das mesmas pessoas ao longo do tempo para entender a transmissão doméstica. Como os estudos usam métodos diferentes, isto significa que às vezes eles relatam números diferentes.

As pessoas que se voluntariam para o REACT tomam esfregaços de garganta e nariz em casa, que são então analisados em um laboratório por uma técnica chamada RT-PCR. Estas descobertas estão ajudando a orientar as medidas de saúde pública para que o governo possa responder melhor à pandemia à medida que a situação evolui.

Fonte: Imperial College

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