Gripe sazonal versus Covid-19

Por Liliana Mora*

A influenza, também é conhecida como gripe sazonal, ocorre principalmente entre os meses de setembro e março. É uma doença respiratória contagiosa causada pelo vírus da gripe que afeta o sistema respiratório, infectando o nariz, a garganta e, em alguns casos, os pulmões. Pode ser suave, mas ocasionalmente pode se tornar complicado e levar à morte.

O vírus da gripe pode ser do tipo A, B ou C. É extremamente contagioso e ocorre repentinamente. Alguns dos sintomas são ocasionalmente febre, tosse, calafrios, dor de garganta, dor muscular, sensação de fadiga e cansaço extremo. E, embora seja sazonal, pode ocorrer em qualquer época do ano através do contato e interação com uma pessoa que tenha o vírus. É comum que crianças tenham vômitos e diarréia como seus principais sintomas.

Formas de transmissão

O vírus da gripe, como muitos vírus respiratórios, pode ser transmitido principalmente através das pequenas gotículas produzidas quando as pessoas infectadas tossem, espirram ou falam sem cobrir a boca e o nariz.  Essas gotículas podem cair nas vias respiratórias das pessoas que estão próximas.

Raramente uma pessoa pode pegar a gripe ao tocar uma superfície ou objeto contaminado com o vírus e depois tocar sua boca, nariz ou olhos. Outra maneira de espalhar o vírus pode ser compartilhando utensílios ou alimentos com uma pessoa doente, ou apertando as mãos, beijando ou abraçando uma pessoa que esteja doente com uma infecção respiratória.

Complicações

A maioria das pessoas que contraem a gripe se recuperará dentro de duas semanas, mas algumas pessoas desenvolvem complicações sérias e infecções bacterianas, como pneumonia, sinusite, infecções de ouvido e outras muito mais graves, como inflamação do tecido cardíaco, tecido cerebral e muscular, danos multiorganismos e outros.

Qualquer pessoa pode pegar influenza e complicações do vírus podem ocorrer em qualquer idade; no entanto, há um grupo de pessoas que são mais vulneráveis a problemas graves relacionados à influenza se contraírem a doença. Estes incluem pessoas com 65 anos ou mais, mulheres grávidas e crianças com menos de 5 anos de idade, pessoas com excesso de peso, pessoas com algum grau de deficiência e profissionais de saúde. Também incluem pessoas com condições crônicas como asma, diabetes, doenças cardíacas, ou em tratamentos médicos que afetam seu sistema imunológico, entre outros.

Para este grupo específico de pessoas, a vacinação é especialmente importante e oferece benefícios significativos. Pode reduzir o número de doenças relacionadas à gripe, faltas ao trabalho e à escola, e também pode prevenir hospitalizações e mortes relacionadas à doença, bem como visitas médicas e evitar o colapso dos serviços de saúde que atualmente enfrentam a pandemia de Covid-19.

Influenza vs Covid

Por ambas as doenças serem de origem viral, os sintomas são muito semelhantes e fáceis de confundir devido às suas características comuns, entretanto, a Covid-19 apresenta, adicionalmente, perda do sentido do paladar e do olfato. De qualquer forma, a melhor maneira de identificá-lo é realizando o teste para dar-lhe a melhor gestão possível.

E a constipação comum?

O início dos sintomas é gradual, a febre e os calafrios são raros, mas espirros, dor de garganta, nariz entupido, um pouco de dor de cabeça e uma tosse de hacking são normais. Normalmente. O frio deixa o corpo afetado rápida e facilmente.

Recomendações

Se você estiver entre um grupo vulnerável descrito acima, entre em contato com seu médico (GP) ou com a farmácia mais próxima para providenciar a administração da vacina.

Se você tiver sintomas de Covid-19 ou gripe, entre em contato com seu médico de clínica geral e se estes sintomas se tornarem graves ou ameaçadores de vida, por exemplo, dificuldade para respirar ou falta de ar, vá diretamente ao departamento de emergência hospitalar mais próximo ou ligue para a linha de ajuda 111.

Quanto às recomendações de prevenção, podemos listar as mesmas que usamos para o coronavírus: uso de máscara facial, lavagem regular das mãos, uso individual de utensílios, desinfecção de superfícies e ensinar a nossos filhos, através do exemplo, as regras a serem seguidas para evitá-lo.

* Liliana Mora é enfermeira do NHS em Londres.

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