24 de setembro é a data de desocupação do mercado de Elephant & Castle

Da Redação

Foram meses de mobilização e luta contínua dos comerciantes que há décadas ocupam o mercado de Elephant & Castle. Mas agora, a desocupação do edifício está confirmada e será no dia 24 de setembro.

Em entrevista ao jornal Express News, Natalia Pérez, coordenadora da Latin Elephant, falou da ansiedade e tristeza com a forma que o processo de reforma urbana foi conduzido. “O sentimento é de muita ansiedade porque a desocupação é uma realidade”, diz. “Principalmente entre os comerciantes que ainda não têm novo local para trabalhar.”

Há três anos, a associação Latin Elephant tem atuado com os comerciantes para diminuir o impacto do novo projeto arquitetônico da região no funcionamento do centro comercial. “Conseguimos a recolocação de ao menos 50 comerciantes na área, a dois ou três minutos de distância, mas há comerciantes ainda sem espaço”, explica Natalia. “Recordo que a Latin Elephant começou como uma organização para lutar pelos direitos dos comerciantes latinos, mas logo nos tornamos um grupo em defesa dos direitos de todas as minorias e há comerciantes de outras comunidades ainda desalojados.”

Aproximadamente 40 comerciantes não têm para onde transferir seus negócios a partir do dia 25 de setembro. “Estamos buscando apoios de diversos partidos políticos para manter os comerciantes em áreas próximas.”

“É muito triste. Eu mesma cheguei nesse país há 20 anos e foi ali que encontrei apoio para entender como funcionava o mercado de emprego, foi o lugar onde fui buscar informação e fazer amizade. É também uma forma de manter a cultura, a comida, a dança, apresentando nossa herança cultural aos mais jovens.”

Natalia ainda lembra que começar um negócio nesse país não é fácil. “É preciso reconhecer o esforço desses homens e mulheres que conseguiram fazê-lo.”

Segundo Natalia, a comunidade nunca foi contra uma remodelação da região, mas que exigia que incluísse a todos. “Havia comerciantes ali há 15 anos.”

Para que o mercado de Elephant & Castle tenha ao menos sua história preservada, a Latin Elephant lançou uma campanha para reunir imagens e recordações do mercado. “Não queremos que a memória do centro comercial desapareça. Queremos manter um legado digital, com fotos, vídeos, mensagens. Queremos que gravem vídeos, compartilhem suas experiências”, afirma Natalia.

Para participar desse acervo, basta enviar suas recordações (em vídeo, fotos, mensagens) para o e-mail stories@latinelephant.org.

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