Reino Unido teve queda sem precedentes no PIB de 20,4% no segundo semestre deste ano, o mais grave entre os sete países do G7

Recessão britânica pós-pandemia pode ser a mais grave da Europa

Por María Victoria Cristancho 

@mavicristancho

A pandemia de Covid-19 está forçando o mundo a repensar a economia. Isso, claro, inclui o Reino Unido que pode encarar a pior recessão da história, onde já se viu uma queda sem precedentes no Produto Interno Bruto (PIB) de 20,4% no segundo semestre deste ano, o mais grave entre os sete países parceiros do G7, o grupo das nações mais poderosas do mundo.

Este critério é concluído a partir da análise feita para o Notícias em Português por Stephen Bellas, professor de Estudos Empresariais da London South Bank University, ao avaliar as consequências da crise pandêmica que tem as principais economias do mundo no limite.

Entre abril e junho, a queda britânica foi duas vezes mais grave que a registrada nos Estados Unidos, dez vezes mais grave que a que ocorreu durante a crise financeira global de 2008, e a pior entre os países da União Europeia.

A pandemia atingiu todos os países do mundo, mas os britânicos parecem ter sido mais atingidos. Por exemplo, o PIB da França caiu -13,8%, o da Itália -12,4%, o da Alemanha -10,1%, o dos Estados Unidos -9,5% e o do Japão -7,6%.

A recessão histórica ficou evidente nos dados fornecidos pelo Escritório de Estatísticas Nacionais (ONS), que mantém registros comparáveis em 1955.

A razão para o péssimo desempenho do Reino Unido em termos econômicos tem vários aspectos. Os resultados dos meses de janeiro a março já haviam dado pouco incentivo à economia britânica, que registrou uma queda de 2,2%. Naquela época, argumentou-se que a queda estava relacionada com a saída britânica da União Europeia, o Brexit, com a qual está realizando negociações para definir os parâmetros para sua retirada definitiva em 31 de dezembro próximo.

Os especialistas já previam um impacto negativo das medidas impostas pelo primeiro ministro Boris Johnson no final de março, o que levou à paralisação de setores não essenciais da economia.  

Johnson inicialmente descartou a gravidade da pandemia, mas teve que reconsiderar a situação depois de se tornar o primeiro líder no mundo a contrair coronavírus. Até o momento, mais de 300.000 pessoas foram infectadas no Reino Unido e mais de 50.000 morreram, os números mais altos da Europa.

Os britânicos têm até agora se orgulhado de uma das economias mais sólidas do mundo, com sua moeda, a libra esterlina, sendo a mais forte, acima do dólar, e com um nível histórico de desemprego abaixo de 5%. 

Entretanto, o escritório de estatísticas disse que a crise poderia deixar mais de 2,5 milhões de pessoas desempregadas neste país de 66 milhões de pessoas, onde mais de 7,5 milhões de pessoas se beneficiaram do programa estatal de ajuda à manutenção de empregos.

Nesse sentido, Bellas fez uma avaliação da recessão britânica, que ele acredita ter sua base na própria estrutura da economia, que está concentrada no setor de serviços e uma parte relativamente grande da atividade depende da interação social face a face que é suscetível ao distanciamento físico.

“Fator medo”

O impacto negativo no PIB também foi influenciado pelo chamado “fator medo”, de acordo com o acadêmico. De fato, pesquisas indicam que as pessoas no Reino Unido estão mais preocupadas com a Covid-19 do que as populações em outros países. Esse medo pode ter desempenhado um papel no ritmo lento de retorno ao trabalho, apesar de o governo promover uma reativação gradual do emprego em maio e junho.

Segundo estimativas da Goldman Sach, os gastos dos consumidores em áreas como cinemas, restaurantes, hotéis e entretenimento ao vivo representam 13% da economia do Reino Unido, em comparação com 11% nos EUA e 10% na zona do euro.

A recessão também foi influenciada, de acordo com Bellas, pelo fechamento de escolas, o que levou muitos pais trabalhadores – um número estimado em 8% dos funcionários – a terem que ficar em casa e cuidar de seus filhos em vez de irem trabalhar. Em contraste, escolas em muitos outros países foram reabertas.

Bellas acredita que, para sair da recessão, o país tem que “repensar como a economia tem sido tratada”, o que deve incluir o fortalecimento da conectividade para incentivar o teletrabalho sempre que possível, pelo menos enquanto uma vacina eficaz contra o coronavírus está sendo desenvolvida.

Por sua vez, Christopher Field, um analista econômico veterano e ex-colega de Boris Johnson em seu tempo como editor de jornal, acredita que “os fatores que estão tornando o Reino Unido ‘o homem doente da Europa’ são muito claros”. 

O campo aponta o dedo do desastre para as hesitações do governo Johnson, que foi lento a aplicar um bloqueio rigoroso que foi mais duro e depois demorou mais tempo do que em outros países. Desde então, tanto o Departamento do Tesouro quanto o Banco da Inglaterra têm se concentrado na limitação de danos.

“Boris Johnson e seus ministros não podem ser culpados pela chegada de uma pandemia global, mas ele pode ser julgado por essas hesitações”, disse o analista. 

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