Turmas menores e testes para toda a família para a reabertura das escolas

Leia discurso do secretário de Educação Gavin Williamson, proferido na abertura da conferência de imprensa do sábado (16/05):

“Nesta altura do ano, os alunos do GCSE e de Level A estariam a fazer os preparativos finais para seus exames, enquanto outros estariam a desfrutar do seu período de verão.

Se você é um deles, posso dizer o quanto lamento que isto lhe tenha acontecido este ano.

Os sacrifícios que todos os jovens têm feito têm sido especialmente difíceis.

Faz agora quase oito semanas que pedimos a escolas, creches e colégios para fecharem a todas as crianças, excepto um pequeno número.

Mais uma vez, gostaria de dizer um enorme obrigado a todos os funcionários das escolas, dos colégios e das creches que têm estado acima e para além do dever de cuidar de grupos mais pequenos de crianças de trabalhadores críticos, de crianças vulneráveis, bem como de assegurar que há recursos disponíveis em casa para as crianças aprenderem, interagindo com elas e assegurando que as crianças saibam que vocês estão lá para elas. Tem sido simplesmente excepcional e estamos muito gratos pelo que tem feito.

Sempre fomos bastante claros, que só começaríamos a convidar mais crianças para as escolas quando os nossos cinco testes-chave tivessem sido cumpridos. Essa posição não mudou e é ela que está a orientar as nossas acções.

Mas queremos ver todas as crianças regressarem à escola porque sabemos o quanto as crianças crescem e beneficiam do facto de estarem na escola.

Podemos agora iniciar o planeamento de um regresso muito limitado às escolas para alguns alunos, potencialmente já no próximo mês.

Permitam-me que explique como isto irá funcionar, porque sei que algumas pessoas, incluindo pais e professores, estão muito preocupados com esta questão.

Se as taxas de infecção estiverem a diminuir, daremos luz verde para que as crianças regressem às estruturas de acolhimento e para que mais crianças regressem à escola a partir de 1 de junho.

Como parte de um regresso cauteloso e faseado, aqueles que se encontram na Reception, Ano 1 e Ano 6 serão autorizados a regressar à escola em turmas de menor dimensão. Estamos também a planear o regresso de alguns alunos do ensino secundário – os dos 10 e 12 anos – para garantir que tenham a oportunidade de voltar à escola numa base limitada e de ter algum tempo frente a frente com os professores.

Estamos a dar prioridade a estas crianças porque elas podem perder mais se se mantiverem afastadas da escola. Os primeiros anos de escolaridade são fundamentais para que as crianças desenvolvam competências sociais e comportamentais e aprendam as noções básicas que vão ter uma enorme influência na sua vida. Os alunos dos 10 e 12 anos precisam de apoio na preparação para os exames vitais do próximo ano e é vital que façamos tudo o que estiver ao nosso alcance para os ajudar a ter sucesso e a sair-se bem.

Isto é particularmente importante para os jovens vulneráveis e desfavorecidos.

Há alguns que gostariam de atrasar a abertura mais alargada das escolas. Mas há uma consequência para isso. Quanto mais tempo as escolas estiverem fechadas, mais crianças ficam a perder. Os professores sabem-no. Os professores sabem que há crianças por aí que não falaram nem brincaram com outra criança da sua idade durante os últimos dois meses.

Eles sabem que há crianças de lares difíceis ou muito infelizes para as quais a escola é o seu lugar mais feliz na sua semana. É também o lugar mais seguro para elas e é graças aos seus professores e ao apoio que os seus professores lhes dão que estão seguras e felizes.

As crianças mais pobres, as crianças mais desfavorecidas, as crianças que nem sempre têm apoio em casa serão as que ficarão mais para trás se mantivermos as portas da escola fechadas. São elas que vão perder oportunidades na vida. Queremos que todas as crianças se beneficiem do que os professores e as escolas lhes proporcionam.

Por isso, estamos a pedir a algumas crianças que voltem a partir do dia 1 de junho. E estamos a pedir às escolas que adoptem uma série de medidas de proteção rigorosas.

Isto inclui reduzir o tamanho das turmas e assegurar que os alunos se mantenham dentro destes pequenos grupos, criando uma pequena bolha de protecção à sua volta.

As escolas serão também rigorosas em matéria de higiene, limpeza e lavagem das mãos. O pessoal escolar já pode ser testado para detectar o vírus, mas a partir de 1 de junho iremos alargá-lo de modo a abranger as crianças e as suas famílias, caso alguma delas desenvolva sintomas. Serão então utilizados métodos de rastreio para evitar que o vírus se propague.

Em conjunto, estas medidas criarão um sistema intrinsecamente mais seguro, onde o risco de transmissão será substancialmente reduzido – para as crianças, os seus professores e também para as suas famílias.

O meu departamento tem emitido orientações completas e pormenorizadas sobre a forma de implementar estas medidas e de se preparar para uma maior abertura. Temos trabalhado em estreita colaboração com o sector, ouvindo aqueles que trabalham na sala de aula. Continuaremos a fazê-lo, para assegurar que as escolas tenham o apoio de que necessitam.

Desnecessário dizer que iremos acompanhar atentamente o impacto desta primeira fase e que o utilizaremos para nos orientar quando considerarmos os nossos próximos passos.

Este regresso faseado está em consonância com o que outros países europeus estão a fazer para recuperar as suas próprias escolas, faculdades e creches.

Sei que muitos podem estar preocupados em mandar os filhos para a escola. Todos nós queremos o melhor para os nossos filhos e eu sei como este tempo tem sido estressante para muitas famílias. Quero assegurar-vos de que esta abordagem se baseia nos melhores pareceres científicos, com as crianças no centro de tudo o que fazemos.

A educação é um dos presentes mais importantes que podemos dar a qualquer criança.

Por isso, quando somos aconselhados a começar a trazer algumas crianças de volta à escola, devemos fazê-lo, para que não percam as enormes oportunidades de aprender, de estar com os seus amigos e de se beneficiar de tudo o que os seus professores e escolas lhes podem oferecer. Devemos isso às crianças, para que o possam fazer.”

(Transcrição do discurso de abertura da conferência de imprensa do sábado, 16/05)