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Palácio de Buckingham: Conheça a história

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(LONDRES) Por Érico Maia


Considerado um dos mais importantes pontos turísticos de Londres, o Palácio de Buckingham é a residência oficial da rainha Elizabeth II e uma das principais moradias utilizadas pela monarca. Os 77 mil metros quadrados foram construídos em 1703 pelo Duque de Buckingham - obra que durou mais de 70 anos para ser concluída.

O Palácio de Buckingham tornou-se propriedade da coroa inglesa (1761) e casa oficial (1837) com a coroação da rainha Vitória - primeira monarca a morar no local. Conheça outros fatos e curiosidades sobre um dos principais palácios ingleses e saiba como visitar essa verdadeira joia da coroa.


HISTÓRIA

A Casa Buckingham foi comprada pelo rei George III para acomodar a rainha Charlotte num lugar próximo ao Palácio St. James, onde aconteciam as principais atividades da corte. A primeira reforma (1762) tinha objetivo de adaptar a construção ao gosto do rei. George IV também usou a casa para o mesmo fim: um lugar para acomodar a rainha e os filhos.


George IV iniciou outra reforma na Casa Buckingham (1820), com execução do arquiteto John Nash. Durante a obra (1826), o rei mudou de ideia e decidiu transformar a casa num palácio, dobrando o tamanho da construção original.

Salões de estado, que podem ser visitados no verão, datam dessa época e sofreram poucas modificações desde então. Apesar do investimento, George IV nunca morou no Palácio de Buckingham.

Outra reforma significativa foi feita pela rainha Vitória (1840). Ao transformar o palácio em residência real, ela precisou construir um novo bloco de quartos e salões, com objetivo de acomodar crianças e hóspedes. Nessa obra foi levantada a quarta ala, que passou a ser uma construção quadrilátera com pátio central.


REFORMAS RECENTES


Reformas mais recentes do palácio datam do início do século XX:

  • reconstrução da fachada (1913), pelo arquiteto Aston Webb, que trocou a pedra utilizada originalmente pela pedra Portland.
  • reforma da fachada leste, onde fica a varanda utilizada pela família Real para saudar a população.
  • entre outras.

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MARBLE ARCH

O imponente Marble Arch foi construído por George IV em comemoração às vitórias britânicas em Trafalgar e Waterloo. Originalmente fora construído durante a reforma das alas norte e sul.

Com a ascensão da rainha Vitória ao trono, e a decisão de usar o palácio como residência oficial, foram necessárias novas obras para acomodar crianças e criar mais quartos de hóspedes. Nessa reforma, a solução foi mover o Marble Arch, que foi transferido para a entrada do Hyde Park, a fim de levantar novo bloco no palácio de Buckingham.


NÚMEROS DA MORADIA REAL

O Palácio de Buckingham é uma construção suntuosa - 775 cômodos. Destes: 19 salas de estado; 52 quartos, utilizados pela realeza; 188, destinados a funcionários; 92 escritórios; 78 banheiros.

A área externa do Palácio de Buckingham também merece destaque. São mais de 16 hectares de jardins com fauna e 


ALVO DE GUERRA

O Palácio de Buckingham foi bombardeado sete vezes durante a Segunda Guerra Mundial pelos exércitos nazistas. Em algumas dessas ocasiões, George VI e Elizabeth I estavam na moradia oficial e escaparam por pouco de uma tragédia. Uma das alas afetadas pelas bombas foi a capela, reconstruída posteriormente.


SINAIS DA REALEZA

Há sempre uma bandeira hasteada no palácio de Buckingham. Mas você sabia que as bandeiras usadas têm um significado especial?

  • Estandarte real - quando a rainha está no Palácio de Buckingham;
  • Reino Unido - períodos em que a família real não está no palácio.

Embora o Palácio de Windsor seja a residência preferida de Elizabeth II, a monarca visita Buckingham com frequência.


VISITAÇÃO

O Palácio de Buckingham atrai milhares de visitantes para assistir à cerimônia da troca de guarda, mas a visitação das áreas internas é bastante restrita e ocorre apenas nos meses de verão.

É possível visitar alguns ambientes, mediante ingressos, como salas de estado, tesouros da coroa da Galeria da Rainha e conhecer estábulos.


GALERIA DA RAINHA

A Galeria da Rainha é um espaço de visitação que fica aberto durante o ano inteiro. Nela são exibidos diversos objetos e tesouros da Família Real, incluindo móveis, joias, vestidos, obras de arte e objetos de uso pessoal de membros da coroa. As coleções em exposição são trocadas, no mínimo, duas vezes ao ano.


SALAS DE ESTADO

Salas de estado são usadas pela família Real para recepção de convidados em cerimônias especiais e encontros com chefes de estado. São 19 salões decorados com móveis elegantes e luxuosos, além de obras de arte valiosas da Coleção Real, como esculturas de Canova e telas de Rembrant. Por serem salões usados durante o ano pela família real, a visitação é restrita ao período do verão.


ESTÁBULOS REAIS

Estábulos reais fazem parte da visitação às alas internas e reúnem veículos oficiais, carruagens e carros, usados pela rainha e por membros da Família Real em eventos como visitas a chefes de estado, coroações, casamentos e cerimônias oficiais.


TROCA DE GUARDA

A icônica troca de guarda é uma cerimônia, que acontece diariamente de abril a julho, período de alta temporada em Londres, e em dias alternados nos demais meses do ano. É uma atração gratuita, por isso vale a pena chegar com pelo menos uma hora de antecedência, para garantir um bom lugar e assistir à cerimônia. A troca de guarda acontece sempre às 11h30 no horário local.


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