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Tudo pronto para a African Nations Cup UK

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African Nations Cup UK2

Foto: Divulgação


(LONDRES) Patricia Blumberg - São 20 países, 63 jogos, mais de 1.050 jogadores e apenas um sonho: unir comunidades africanas, que moram no Reino Unido, por meio da prática esportiva. Começa no dia 18 de junho (sábado) mais uma edição do African Nations Cup UK, torneio de futebol para jovens e adultos de diferentes partes do Reino Unido.

Principal torneio de seleções africanas fora do continente, a copa será disputada em Londres e servirá como laboratório para descobrimento de novos talentos, e é exatamente por conta do respeitável número de jogadores, que se profissionalizam no African Nations Cup, que o objetivo do evento também se materializa na oportunidade de atrair olhares e investimentos para pequenas comunidades que vivem longe de suas raízes.


O atual formato do torneio engloba 20 países, três deles pertencentes à comunidade de língua portuguesa (Angola, Guiné-Bissau e São Tomé e Príncipe), divididos em Sub-17 e Profissional. Os times são divididos em grupos. No Grupo A estão Camarões, Gâmbia, Nigéria, Zanzibar e Zimbábue. No Grupo B, Gana, DR Congo, Serra Leoa, Quênia e Angola. No Grupo C, Marrocos, Costa do Marfim, São Tomé e Príncipe, Uganda e Tanzânia. Por fim, no Grupo D estão Senegal, Etiópia, África do Sul, Somália e Guiné-Bissau.

Este ano, os organizadores do evento afirmam que não existe equipe favorita. “Todos os times estão em perfeitas condições para ganhar o torneio” pontua Daniel Lutaaya, diretor de marketing. Em 2015 quem levou o troféu para casa foi a equipe de Camarões, seguida por Gana e Marrocos. O país que mais vezes conquistou a copa foi a Nigéria (2009, 2010 e 2012).


Jogos preliminares das fases de grupo acontecerão entre os dias 18 e 25 de junho em Hackney Marshes, Homerton Road (E9 5PF). Para essa fase, as entradas serão gratuitas. A final será disputada no dia 26 de junho (domingo) no Estádio Terrence McMillan em Prince Regent Lane (E13 8SD). O valor das entradas será acessível: ‎£ 3 para crianças e ‎£ 5 para adultos.


Preparativos a mil


Na semana passada, o Consulado-Geral de Marrocos no Reino Unido recebeu parte da equipe da Seleção do país como um start oficial, o pontapé das atividades do time no torneio. O BN Notícias em Português esteve lá para conferir de perto o clima amistoso entre organizadores e participantes.


Consulado Marrocos2

Foto: Redação BNNP / Cônsul-Geral de Marrocos e técnico da Seleção marroquina, Mohamed Benrahma, com o troféu do torneio nas mãos

O cônsul-geral de Marrocos, Abderrahim Beyyoudh, é amante de futebol, mas indagado sobre os favoritos do ano optou pela neutralidade. “Marrocos tem grandes chances, porém, mais do que uma disputa de favoritos, esta será uma festa de união de comunidades africanas e por si só, já é a grande vitoriosa do torneio”, ratificou.

Vale lembrar que a Royal Air Marrocos é a grande patrocinadora da African Nations Cup UK 2016.