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Sindicato dos funcionários do metrô exige testes de pó tóxico

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Por Ulysses Maldonado

Os funcionários do metrô de Londres estão pedindo que se faça mais para avaliar os efeitos da respiração de pó tóxico. A Aslef Union (Associated Society of Locomotive Engineers and Firemen) está a pedir uma investigação urgente sobre o impacto a longo prazo da inalação das partículas, cujo componente principal é o óxido de ferro, mas também foram encontrados vestígios de quartzo, crómio e cobre.

Transporto f London (TfL) diz que está "fazendo todo o possível para garantir que o ar esteja o mais limpo" e está apoiando a pesquisa sobre os efeitos do pó do tubo.

Mas um motorista, que deseja permanecer anónimo, disse: "Os motoristas e o pessoal da estação vão para casa e sopram o nariz e tudo é preto".

"Sei de condutores que tiveram dificuldade em respirar, asma e problemas sinusais. Depois de um turno, podes ter uma tosse na parte de trás da garganta. Isto é comum."

O condutor forneceu fotos e um vídeo mostrando a quantidade de poeira nos túneis.

TfL diz que está "tentando novas abordagens inovadoras para reduzir os níveis de poeira" e que os profissionais que trabalham nos túneis profundos, mal ventilados, receberam máscaras faciais.

O condutor também mostrou uma imagem dos filtros usados nas máscaras antes e depois do uso: eles ficam completamente pretos.

O pó no tubo é constituído por partículas muito pequenas com um diâmetro de 2,5 microns ou menos. Finn Brennan, de Aslef, disse: "Ainda são desconhecidos os efeitos a longo prazo. Os nossos funcionários passam oito horas por dia, cinco dias por semana, lá embaixo e estão preocupados."

Dr. Ben Barratt, do King's College London, disse que a poluição dos subsolos das linhas de metrô era ligeiramente diferente das partículas que você respira no exterior, pois vem da abrasão, das rodas nos trilhos e freios, e não da combustão.

"Ainda não sabemos se isto é mais ou menos tóxico do que o tipo de pó que se respira acima do solo", disse ele. "Não pode ser bom. É algo que entra no seu corpo que não deveria estar lá e mesmo com cautela devemos tentar minimizá-lo e reduzi-lo.”

Justin McKie, um viajante da linha Norte, diz que a sua asma piora quando entra no metrô. Ele agora usa uma máscara facial.

"Sinto o meu peito a apertar quando o ar está particularmente mau. Esta máscara certamente me ajuda. É claramente mau, só não sabemos o quão mau é.”

Lilli Matson da TfL diz: "As partículas lá encontradas são muito diferentes daquelas no solo, que são conhecidas por serem cancerígenas. Não se sabe se as que estão debaixo do solo têm os mesmos efeitos adversos para a saúde”.


No entanto, a TfL acrescenta que também está trabalhando com várias universidades, incluindo King's College e Imperial College London, para investigar o impacto e a toxicidade do pó do metrô.