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Londres

Cartão Oyster e a fortuna perdida

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Por Ulysses Maldonado


O cartão Oyster, que é muito popular no transporte de Londres, costuma ser o meio de pagamento de viagens à capital britânica, mas 66 milhões dos cartões de plástico azul não são usados há pelo menos um ano.


Enquanto esquecido nas gavetas, bolsas e carteiras, a Transport for London (TfL) acumulou uma fortuna em saldos e depósitos não reclamados, que agora alcançam quase 400 milhões de libras.


Sim, mais de 399 milhões de libras em dinheiro de clientes estão em contas gerenciadas pela tesouraria do grupo para a TfL e estão sendo usadas para "melhorar a rede de transporte".


Mais da metade, 202,8 milhões de libras, é composta pelo depósito do cartão Oyster de 5 libras; o restante constitui saldos de distribuição não utilizados.


A agência do governo está ganhando juros com esse dinheiro, mas disse que as taxas de juros são baixas e que seria "complexo" calcular uma cifra nos últimos 12 meses.


Os juros ganhos também são gastos em melhorias, mas o dinheiro "permanecerá disponível" se os clientes desejarem usar seu cartão Oyster novamente ou solicitar um reembolso, acrescentou.


Existem algumas razões.


Quando o sistema Oyster foi lançado em 2003, revolucionou as viagens em Londres. Mas as viagens feitas dessa maneira têm diminuído constantemente desde que o TfL começou a aceitar cartões de contato, em 2014.


Cerca de 25 milhões de viagens por mês foram feitas com cartões bancários em 2015-16, o primeiro ano completo usado em ônibus, metrô e DLR, em comparação com mais de 99 milhões por mês feitos com o Oyster.


Mas em 2018-19, o pagamento móvel assumiu a liderança com 78 milhões de viagens por mês, enquanto o Oyster caiu para cerca de 76 milhões por mês.